За даними перепису населення в 1939 році 85% Махнівки складали євреї. І саме це село в 1941 році німці вирішили зробити зоною вільною від євреїв – тут був штаб німецького поліцейського південного полку. Протягом півтора року у Махнівці було розстріляно близько тисячі євреїв. Останніми стратили працездатне населення. Сталося це у грудні 1942 року.